Afrikanische Spornschildkröte

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DasAfrikanische Spornschildkröte(Geochelone sulcata) ist auch bekannt als 'gerillte Schildkröte', 'Spur Tortoise' und 'African Spur Thigh Tortoise'. Es ist eine in der Wüste lebende Schildkröte, deren Verbreitungsgebiet sich entlang des südlichen Randes der Sahara von Senegal und Mauretanien nach Osten über Mali, den Tschad, den Sudan und Äthiopien bis nach Eritrea erstreckt. Die Afrikanische Spornschildkröte ist die drittgrößte Schildkröte der Welt und die größte Festlandschildkröte.

Die anderen beiden größten Schildkröten, die ihre Größe übertreffen, sind die Rieseninselarten Aldabra-Riesenschildkröte (Geochelone gigantea), die auf den Inseln des Aldabra-Atolls auf den Seychellen und den USA leben Galapagos-Schildkröte (Geochelone nigra) auf den Galapagos-Inseln in der Nähe von Ecuador gefunden.



Afrikanische Spornschildkröte Beschreibung

Die afrikanische Spornschildkröte kann bei den Männchen eine Länge von bis zu 80 Zentimetern und bei den Weibchen eine Länge von bis zu 50 Zentimetern haben. Männer wiegen ungefähr 100 Kilogramm und Frauen 60 Kilogramm. Ihr Panzer (die obere Schale) ist hellbraun bis braun gefärbt, was ihm in ihrer sandigen Umgebung eine reichliche Tarnung verleiht. Der Panzer ist ziemlich flach und oval und zwischen den Rillen (eine der großen Keratinschuppen auf der Schale einer Schildkröte oder Schildkröte) tief gezahnt, die markante Wachstumsringe aufweisen, die sich mit dem Alter entwickeln.



Ihr Plastron, Kopf und Gliedmaßen sind gleichmäßig gelbbraun. Überlappende Schuppen bedecken die Vorderseite ihrer Vorderbeine (die beim Graben langer Höhlen helfen) und haben hinten 2 - 3 konische Sporen (von denen ihr Name abgeleitet ist). Ihre Köpfe sind relativ groß und ihr Oberkiefer hat einen Doppelhaken. Schildkröten haben auch eine sehr dicke Haut, die den Wasserverlust begrenzt.

Afrikanischer Spornschildkröten-Lebensraum

Die afrikanische Spornschildkröte lebt in ariden Regionen, insbesondere in Wüsten- und Trockensavannen, und dort, wo es keine permanente Wasserquelle gibt. Die afrikanische Spornschildkröte gräbt Höhlen im Sand, die 30 bis 35 Zoll tiefe oder unterirdische Tunnel mit einer Länge von 10 Fuß oder mehr messen können. Diese Höhlen und Tunnel ermöglichen den Zugang zu höheren Feuchtigkeitsniveaus in ihrer trockenen Umgebung. Sie verbringen die heißesten Teile des Tages in diesen Lebensräumen. Permanente Schlafhöhlen werden ebenfalls gebaut und von zwei oder mehr Schildkröten geteilt.



Afrikanische Spornschildkröten-Diät

Die afrikanischen Spornschildkröten sind Pflanzenfresser und ernähren sich von Wüstensukkulenten, getrockneten Blättern und Gras sowie insbesondere von Blättern der Morning-Glory-Pflanze.

Afrikanisches Spornschildkrötenverhalten

Männliche afrikanische Spornschildkröten sind von Natur aus ziemlich aggressiv und rammen und beißen sich gegenseitig, während sie Grunzen, Krächzen und Pfeifen vokalisieren. Sogar von dem Moment an, in dem diese Schildkröten schlüpfen, sind sie aggressiv miteinander und versuchen sogar, sich gegenseitig auf ihre Muscheln zu drehen.

Die afrikanische Spornschildkröte wird bei sehr kaltem oder sehr heißem Wetter inaktiv. Wenn lange Dürreperioden auftreten, überleben sie, indem sie sich in ihre Höhlen einbetten. Ihre aktivsten Perioden sind während der Regenzeit (Juli bis Oktober), insbesondere in der Morgen- und Abenddämmerung, wenn sie nach Nahrung suchen. Sie verbringen ihren Morgen damit, sich in der heißen Sonne zu sonnen, um ihre Körpertemperaturen zu erhöhen, die in den kalten Nächten sinken.



Reproduktion von afrikanischen Spornschildkröten

Die Paarung erfolgt während der Regenzeit, normalerweise von Februar bis März. Männer kämpfen um die Vorherrschaft über Frauen und sind während der Paarung lautstark. Nach einer Tragzeit von 60 Tagen sucht das Weibchen nach einem geeigneten Nistplatz. Viele Nester werden gemacht, bevor sie das am besten geeignete auswählt. Nester können bis zu 20 Zentimeter breit und tief sein und jeder kann zwischen 1 und 4 Stunden dauern. Das Weibchen beginnt dann alle 3 Minuten Eier zu legen. Kupplungen können 15 - 30 Eier oder mehr enthalten. Die Nester werden dann ausgefüllt und die Eier vollständig bedeckt. Die Inkubation dauert 212 Tage (ca. 8 Monate) und Jungtiere treten 1 - 3 Tage nach einem Regenfall, normalerweise nachts, aus den Eiern aus. Es kann 3 - 10 Tage dauern, bis die Jungtiere die Oberfläche des Nestes erreichen.

Jungtiere sind hellgelb und bei der Geburt nur 2 bis 3 Zoll groß. Sie können jedoch in den ersten Jahren recht schnell wachsen und 15 bis 25 Zentimeter erreichen. Wie andere Schildkröten kann die afrikanische Spornschildkröte ein hohes Alter erreichen. Die älteste bekannte Art ist 56 Jahre alt, kann jedoch viel länger leben und einige können 80 bis 100 Jahre alt werden.

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Schutzstatus der afrikanischen Spornschildkröte

Die afrikanische Spornschildkröte wird von der IUCN als gefährdet eingestuft. Der Verlust des Lebensraums ist einer der Hauptgründe dafür, dass die Zahl hauptsächlich aufgrund der Verstädterung und der Überweidung durch Nutztiere zurückgegangen ist. Diese Art wird auch von Nomadenstämmen gefressen und in Japan zur Herstellung von Langlebigkeitstränken verwendet. Sie werden auch in Europa und Nordamerika gefangen genommen und als Haustiere gehalten. Es sind hauptsächlich junge Schildkröten, die für den Handel gefangen werden. Da es 15 Jahre dauert, bis sie reif sind, ist es sehr unwahrscheinlich, dass sie sich reproduzieren können und daher vom Aussterben bedroht sind.