Baumwollschlangen

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DasBaumwollschlange(Agkistrodon piscivorus) ist auch als Wassermokassin, schwarzer Mokassin und schwarze Schlange bekannt. Der Name Cottonmouth kommt von der Tatsache, dass sein Mund wie Baumwolle aussieht, wenn er geöffnet ist. Die Baumwollschlange wurde als aggressiv angesehen. Studien haben jedoch gezeigt, dass dies nicht unbedingt der Fall ist.

Die Cottonmouth Snake ist eine der häufigsten Schlangen in Florida. Andere Florida-Schlangen umfassen das Florida-Baumwollmaul, das westliche Baumwollmaul und das östliche Baumwollmaul.



Cottonmouth Snake Eigenschaften



Die Baumwollschlange ist die größte Art der Gattung Agkistrodon. Erwachsene Baumwollschlangen sind gewöhnlich länger als 80 Zentimeter, wobei die Männchen größer werden als die Weibchen. Baumwollschlangen haben einen schweren Körper mit einem mäßig langen Schwanz. Gelegentlich können Personen eine Länge von mehr als 180 Zentimetern haben, insbesondere im östlichen Teil ihres Verbreitungsgebiets.

Baumwollschlangen sind große, aquatische, giftige Schlangen. Baumwollschlangen sind im Allgemeinen dunkel gefärbt mit Oliv-, Braun- oder Schwarztönen. Insbesondere an den Seiten ist ein helleres / dunkleres Kreuzstreifenmuster zu erkennen. Das dorsale Streifenmuster verblasst mit dem Alter, so dass ältere Personen ein fast einheitliches Olivbraun, Graubraun oder Schwarz haben. Ihr Bauch ist weiß, gelblich weiß oder braun, mit dunklen Flecken markiert und wird in der Nähe ihres Seitenzahns dunkler. Die Menge an dunklem Pigment auf dem Bauch variiert von praktisch nichts bis fast vollständig schwarz. Ihr Kopf ist mehr oder weniger gleichmäßig braun gefärbt. Cottonmouth Snakes haben einen schweren Körper mit Kielschuppen.



Östliche Populationen haben breite dunkle postokulare Streifen, die oben und unten mit hellem Pigment eingefasst sind, das in westlichen Populationen schwach ist oder fehlt. Die Unterseite des Kopfes ist im Allgemeinen weißlich, cremefarben oder braun.

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Juvenile Cottonmouth-Schlangen haben im Allgemeinen ein kontrastreicheres Farbmuster mit dunklen Kreuzbändern auf einer helleren Grundfarbe. Die Grundfarbe ist entweder braun, braun oder rotbraun. Die Schwanzspitze ist normalerweise gelblich und wird bei Sub-Erwachsenen grünlich-gelb oder grünlich und bei Erwachsenen schwarz. Bei einigen Jugendlichen ist das Streifenmuster auch am Schwanz zu sehen.

Cottonmouth Snake Habitat

Baumwollschlangen sind selten weit entfernt von einer permanenten Wasserquelle zu finden, wie z. B. einem sich langsam bewegenden Bach, einem Seeufer, einem Teich, einem Sumpf oder sogar brackigen Gezeitenmündungen. In weiten Teilen ihres Verbreitungsgebiets kommen Baumwollschlangen in offenen flachen Kiefernwäldern oder kahlen Zypressen-Sümpfen vor.



Cottonmouth Snake Verhalten und Ernährung

Baumwollschlangen können aggressiv sein. Im Gegensatz zu ihren Copperhead Cousins, sie werden sich oft behaupten. Das Gift der Baumwollschlangen ist stärker und es handelt sich tendenziell um größere Schlangen, was sie sehr gefährlich macht. Bei Tests zur Messung der Verhaltensreaktionen von freilaufenden Baumwollmäulern auf Begegnungen mit Menschen versuchten 51 Prozent der Testpersonen zu fliehen, und 78 Prozent verwendeten Bedrohungsanzeigen oder andere Abwehrtaktiken. Nur wenn die Schlangen mit einer mechanischen Hand aufgenommen wurden, konnten sie wahrscheinlich beißen.

Wenn die Baumwollschlange erschrocken ist, bleibt sie oft stehen und öffnet den Mund ('Gape' oder 'Smile'), um die Raubtiere zu warnen, sich fernzuhalten. Dieses Verhalten wird oft als aggressiv angesehen, aber wenn sie in Ruhe gelassen werden, rutschen sie einfach weg.

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Baumwollschlangen schwimmen, wobei ein Großteil ihres Körpers über der Oberfläche schwebt, was sie von Wasserschlangen unterscheidet, die dazu neigen, meistens unter der Oberfläche zu schwimmen, manchmal mit hervorstehenden Köpfen.

Baumwollschlangen fangen eine Vielzahl von Beutetieren, darunter Fische, kleine Säugetiere, Eidechsen, Vögel, kleine Schildkröten, Baby-Alligatoren und sogar andere Schlangen. Normalerweise wird ein Opfer schnell mit einem Biss vergiftet und dann freigelassen. Wenn die Beute nicht sofort erliegt, wird sie durch Geruch verfolgt. Wie alle Grubenotter hat die Baumwollschlange an den Seiten ihrer Nase Gruben, die die Körperwärme warmblütiger Tiere in Form von Infrarotlicht erfassen. Daher wird ihre Jagdfähigkeit nachts nicht beeinträchtigt. Der Name „Baumwollmaul“ wird durch die Tendenz der Schlangen verdient, den Mund weit zu öffnen und als Warngeste weißes Gewebe im Inneren anzuzeigen.

Cottonmouth Snake Reproduktion

Die Cottonmouth-Schlange brütet im Frühjahr und Herbst und ist ovovivipar (Entwicklung in Eiern, die im Körper der Mutter verbleiben, bis sie schlüpfen oder kurz vor dem Schlüpfen stehen). Cottonmouth Snakes bringen nach einer dreimonatigen Tragzeit etwa 10 junge Menschen zur Welt. Der junge Mann ist durchschnittlich rund 20 Zentimeter lang. Es gibt wenig oder keine mütterliche Fürsorge. Juvenile Baumwollmäuler verwenden ihre leuchtende Farbe an der Schwanzspitze als Köder, um Beutetiere dazu zu verleiten, sich in Reichweite zu nähern. Wenn sie reifen, verblasst diese Schwanzfarbe zusammen mit dem damit verbundenen Verhalten.

Baumwollschlangengift

Das Gift der Baumwollschlange ist hämotoxisch (Toxine, die rote Blutkörperchen zerstören) und verursacht Schwellungen und Nekrosen (versehentlicher Tod von Zellen und lebendem Gewebe) in der Nähe der Wundstelle und möglicherweise den Tod des Opfers, wenn die Behandlung nicht unverzüglich erfolgt. Das Gift ist giftiger als sein enger Verwandter Copperhead Schlange es ist jedoch bei weitem nicht so giftig wie Klapperschlangen und andere Vipern.

Die Cottonmouth-Schlange ist in der Lage, einen sogenannten 'Trockenbiss' zu verursachen, bei dem kein Gift injiziert wird. Jeder Biss einer Giftschlange sollte jedoch als ernsthafte und sofortige medizinische Behandlung behandelt werden, auch wenn keine unmittelbaren Auswirkungen von der Gift sind zu spüren.

Im Vergleich zu anderen giftigen Schlangenarten in ihrem geografischen Bereich ist das Gift einer Baumwollschlange relativ schwach und es ist unwahrscheinlich, dass ein ansonsten gesunder menschlicher Erwachsener getötet wird. Der Biss ist jedoch äußerst schmerzhaft, anfällig für Brandwunden und Verlust von Ziffern ohne angemessene Behandlung.