Galapagos Land Leguan

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DasGalapagos Land Leguanähnelt den Fabelwesen der vergangenen Drachen mit langen Schwänzen, Krallenfüßen und stacheligen Kämmen. Landleguane haben einen stacheligen Rückenscheitel, der entlang des Halses und des Rückens verläuft. Sie haben einen starken Körper mit dicken Hinterbeinen und kleineren Vorderbeinen.



Landleguane haben einen kurzen stumpfen Kopf und Pleurodontenzähne (wobei die Zähne wie bei einigen Eidechsen an ihren Seiten an der Innenseite des Kiefers befestigt sind). Sein Schwanz ist ziemlich viel länger als sein Stamm. In Wirklichkeit leben diese harmlosen Eidechsen heute, sind aber in ihrer Heimat gefährdet.



Auf den Galapagos-Inseln gibt es zwei Arten von Landleguan: „Conolophus subcristatus“ ist auf sechs Inseln beheimatet und „Conolophus pallidus“ kommt nur auf der Insel Santa Fe vor. Ihr gelblich-orangefarbener Bauch und ihr bräunlich-roter Rücken machen sie bunter als ihre Cousins Meeresleguan . Sie sind über 1 Meter lang und das Männchen der Art wiegt 13 Kilogramm.

Landleguane leben in den trockeneren Gebieten der Inseln und werden morgens unter der heißen äquatorialen Sonne ausgebreitet gefunden. Um der Hitze der Mittagssonne zu entkommen, suchen sie den Schatten von Kakteen, Felsen, Bäumen oder anderer Vegetation.



Nachts schlafen sie in Erdhöhlen, um ihre Körperwärme zu erhalten. Die Landleguane zeigen eine faszinierende Interaktion mit Darwins Finken, heben sich vom Boden ab und ermöglichen den kleinen Vögeln, Zecken zu entfernen.

Landleguane ernähren sich hauptsächlich von niedrig wachsenden Pflanzen und Sträuchern wie dem Kaktus sowie von gefallenen Früchten und Kaktusblöcken, einschließlich der Stacheln der Pflanzen. Diese Sukkulenten versorgen sie sowohl mit Nahrung als auch mit Feuchtigkeit, die sie während langer, trockener Perioden benötigen.

Landleguane werden zwischen 8 und 15 Jahre alt. Männer sind territorial und verteidigen aggressiv bestimmte Gebiete, zu denen normalerweise mehr als eine Frau gehört. Territoriale Darstellungen beinhalten schnelles Kopfnicken und manchmal beißende und schwanzschlagende Schlachten.



Nach der Paarungszeit wandern die weiblichen Leguane in geeignete Brutgebiete und legen zwischen 2 und 25 Eier in einem in den sandigen Boden gegrabenen Bau. Das Weibchen verteidigt den Bau für kurze Zeit, um zu verhindern, dass andere Weibchen am selben Ort nisten.

südafrikanischer Boerboel Mastiff

Die jungen Leguane schlüpfen 3 - 4 Monate später und brauchen ungefähr eine Woche, um sich aus dem Nest zu graben. Wenn sie die ersten schwierigen Lebensjahre überleben, wenn die Nahrung oft knapp ist und Raubtiere eine Gefahr darstellen, können Landleguane mehr als 50 Jahre leben.

Ein Teil der Anpassung an die trockenere Umgebung umfasst die Energieeinsparung durch langsame Bewegung. Dies lässt die Tiere faul oder dumm erscheinen. Landleguane graben sich in den Boden ein und bilden Tunnel, die tagsüber Nistplätze, Schatten und nachts Schutz bieten.

Charles Darwin besuchte Galapagos 1835, er schrieb über die Fülle der Landleguane. Als Walfänger und Siedler Anfang des 19. Jahrhunderts Galapagos besuchten, brachten sie Ziegen, Schweine, Hunde, Katzen und andere Haustiere mit. Im Laufe der Zeit entkamen diese Tiere oder wurden mit drastischen Ergebnissen verlassen. Katzen jagen die jungen Leguane und Hunde töten Erwachsene. Ziegen vernichten ganze Vegetationsflächen, auf die die Leguane als Nahrung angewiesen sind. Heute die reichlich vorhandenen Leguane, über die Darwin schrieb Santiago Island sind ausgestorben. Auf einigen der anderen Inseln sind sie fast verschwunden.