Pfeilschwanzkrebse

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Diese hufeisenförmigen Arthropoden werden manchmal als lebende Fossilien bezeichnet und haben eine braune Farbe und sind völlig harmlos.

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Pfeilschwanzkrebse(Limulus polyphemus) wandern in seichtes Wasser, um sich zu paaren und ihre grün gefärbten Eier zu legen. Pfeilschwanzkrebse sind benthisch und ernähren sich von Würmern und Weichtieren. Pfeilschwanzkrebse schwimmen mit dem Körper auf dem Kopf.



Die Pfeilschwanzkrebs ist eher mit Spinnen und Skorpionen verwandt als mit Krabben. Pfeilschwanzkrebse kommen am häufigsten im Golf von Mexiko und entlang der Nordatlantikküste Nordamerikas vor. Ein Hauptgebiet der jährlichen Migration ist die Delaware Bay.



Eigenschaften von Pfeilschwanzkrebsen

Pfeilschwanzkrebse können mit Mollusken, Ringelwürmern und anderen benthischen Wirbellosen bis zu 51 Zentimeter groß werden. Ein Mund von Pfeilschwanzkrebsen befindet sich in der Mitte der Unterseite des Cephalothorax (der Cephalothorax ist ein anatomischer Begriff, der bei Spinnentieren und Malacostracan-Krebstieren für den ersten (vorderen) Hauptkörperabschnitt verwendet wird.). Auf jeder Seite des Mundes befindet sich eine Zange (Chelicerae) zum Ergreifen von Nahrungsmitteln.

Pfeilschwanzkrebse besitzen fünf Paar Buchkiemen direkt hinter ihren Gliedmaßen, die es ihnen ermöglichen, unter Wasser zu atmen und für kurze Zeit an Land zu atmen, vorausgesetzt, die Lungen bleiben feucht.



Die äußere Schale der Pfeilschwanzkrebse besteht aus drei Teilen. Der Panzer ist der glatte vorderste Teil der Krabbe, der die Augen, die Laufbeine, die Chelicera (Zangen), den Mund, das Gehirn und das Herz enthält. Der Bauch ist der mittlere Teil, an dem die Kiemen sowie das Genitaloperculum befestigt sind. Der letzte Abschnitt ist der Telson (Schwanzwirbelsäule), der verwendet wird, um sich umzudrehen, wenn er verkehrt herum steckt.

Lebensdauer und Fortpflanzung von Pfeilschwanzkrebsen

Pfeilschwanzkrebse können 20 - 25 Jahre alt werden. Pfeilschwanzkrebse ziehen im späten Frühjahr an die Küste, wobei die Männchen zuerst eintreffen. Die Weibchen kommen dann an und machen Nester in einer Tiefe von 15 - 20 Zentimetern im Sand. Frauen legen Eier in die Nester, die anschließend vom Mann befruchtet werden. Die Eimenge hängt von der Körpergröße der Frau ab und liegt zwischen 15.000 und 64.000 Eiern pro Frau.

Nachdem sich die Eier geteilt haben, bilden sich die Larven und schwimmen dann etwa 5 bis 7 Tage lang. Nach dem Schwimmen lassen sie sich nieder und beginnen mit der ersten Häutung. Dies geschieht ungefähr 20 Tage nach der Bildung der Eikapsel. Wenn junge Pfeilschwanzkrebse wachsen, bewegen sie sich in tiefere Gewässer, wo die Häutung fortgesetzt wird. Pfeilschwanzkrebse erreichen in ungefähr 11 Jahren die Geschlechtsreife und können darüber hinaus weitere 10 bis 14 Jahre leben.