Wolfsmilchkäfer

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DasWolfsmilchkäfer(Tetraopes tetrophthalmus) gehört zur Familie der Cerambycidae, zu der auch der Langhornkäfer gehört. Der Wolfsmilchkäfer leitet seinen Namen (Tetraophthalmus - lateinisch für „vier Augen“) von der merkwürdigen Struktur seiner Augen ab. Wie bei vielen Longhorn-Käfern befinden sich die Antennen sehr nahe am Auge. Beim Wolfsmilchkäfer wurde diese Anpassung auf ein Extrem gebracht, da die Antennen tatsächlich jedes Auge in zwei Teile teilen.

Der Wolfsmilchkäfer ist ein Pflanzenfresser. Der Wolfsmilchkäfer erhält diesen Namen, weil er im Allgemeinen spezifisch für die Wolfsmilchpflanze (Asclepias) ist, was bedeutet, dass er davon lebt und davon isst.



Es wird angenommen, dass der Käfer und seine frühen Stadien ein gewisses Maß an Schutz vor Raubtieren bieten, indem sie Giftstoffe aus der Pflanze in ihre Zellstrukturen einbauen und dadurch ein unangenehmes, ähnliches Verhalten wie der Monarchfalter und seine Larven entwickeln.

Die rote und schwarze Färbung kann aposematisch sein (am häufigsten als Warnfärbung bekannt) und die Käfer als ungenießbar bewerben. Es gibt viele Insektenarten, die die in der Wolfsmilchpflanze enthaltenen Toxine als chemische Abwehr verwenden.

Zwei verschiedene Arten von Wolfsmilchwanzen in der Familie Hemiptera, Lygaeus kalmii und Oncopeltus fasciatus, sind mit leuchtend orangefarbenen und schwarzen Markierungen gefärbt. Der Wolfsmilch-Blattkäfer hat das gleiche Farbschema wie die Wolfsmilch-Käfer und die Schmetterlinge von Monarch und Viceroy. Es wird daher angenommen, dass Raubtiere Insekten mit diesen Farben meiden.