Klapperschlangen

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Klapperschlangenkommen in verschiedenen Sorten und es gibt zahlreiche Unterarten und Farbvarianten. Ein Merkmal, das sie gemeinsam haben, sind jedoch gemeinsame Rasseln an ihrem Schwanz. Klapperschlangen sind eine Gruppe giftiger Schlangen, Gattungen „Crotalus“ und „Sistrurus“. Klapperschlangen gehören zur Klasse der Giftschlangen, die allgemein als „Grubenotter“ bekannt sind.

Es gibt fast fünfzig Arten von Klapperschlangen mit zahlreichen Unterarten. Klapperschlangen sind nach der Rassel an der Spitze ihres Schwanzes benannt, die bei Bedrohung als Warnvorrichtung dient.



Klapperschlangeneigenschaften



Die größte Klapperschlange ist der östliche Diamantrücken (Crotalus adamanteus), der bis zu 2,4 Meter hoch wird und 1,8 bis 4,5 Kilogramm wiegt. Die kleinste ist die Klapperschlange (Crotalus willardi) mit einer Länge von 30,5 Zentimetern und einem Gewicht von 85 bis 113 Gramm. Die meisten Arten von Klapperschlangen sind 61 bis 122 Zentimeter lang.

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Klapperschlangen haben entweder eine Rassel oder eine Teilrassel aus ineinandergreifenden Keratinringen (das gleiche Material, aus dem unsere Fingernägel bestehen). Wenn sie vibrieren, erzeugen die Rasseln ein rasselndes Geräusch, das große Huftiere oder Raubtiere warnt. Ein weiteres einzigartiges Merkmal ist die „Grube“ auf jeder Seite des Kopfes, ein wärmeempfindliches Organ zum Auffinden von Beute.



Jedes Mal, wenn eine Klapperschlange ihre Haut abwirft, wird ein neues Rasselsegment hinzugefügt. Da Klapperschlangen je nach Nahrungsversorgung und Wachstumsraten mehrmals im Jahr ihre Haut abwerfen können und die Rassel brechen kann und tut, ist die Behauptung, dass man das Alter einer Klapperschlange anhand der Anzahl der Perlen in ihrer Rassel unterscheiden kann, wenig wahr. Neugeborene Klapperschlangen haben keine funktionellen Klapperschlangen. Erst nachdem sie ihre Haut zum ersten Mal abgestoßen haben, erhalten sie eine zusätzliche Perle. Die neue Perle schlägt gegen die erste Perle, die als 'Knopf' bezeichnet wird, um das Rasseln zu erzeugen. Erwachsene Schlangen können gelegentlich ihre Rasseln verlieren, jedoch treten bei jeder Häutung mehr auf. Wenn die Rassel bei nassem Wetter genügend Wasser aufnimmt, macht sie keine Geräusche.

Klapperschlangen-Lebensraum

Verschiedene Arten unterscheiden sich in Farbe und Verhalten mit ihrem Lebensraum. Drei Beispiele für verschiedene Arten von Klapperschlangen sind:

Klapperschlange mit rotem Diamant (Crotalus exsul ruber)- San Diego's größte Schlangenart kann von den Landkreisen San Bernardino und Riverside bis nach Baja California, Mexiko, gefunden werden. Klapperschlangen mit roten Diamanten sind in Gebieten mit geringer Entwicklung häufig, insbesondere in der Nähe von Felsvorsprüngen. Das Essen besteht aus kleinen Eidechsen, Kaninchen und Eichhörnchen.



Südpazifische Klapperschlange (Crotalus helleri)- Auch als westliche Klapperschlange bezeichnet, ist dies die häufigste Art und kann in der Nähe von Wohnsiedlungen, Parks und sogar dem Strand gefunden werden. Die südpazifischen Klapperschlangen reichen von der südkalifornischen Küste bis zur nordwestlichen Baja California in Mexiko. Sie kommen häufig in Prärien oder Salbei-Busch- / Grünlandgebieten vor, insbesondere in der Nähe von Felsvorsprüngen. Wie der rote Diamantrücken ernährt sich die Klapperschlange im Südpazifik hauptsächlich von Reptilien und Säugetieren sowie von Vögeln.

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Südwestlich gesprenkelte Klapperschlange (Crotalus mitchelli pyrrhus)- Diese Art kommt in Südkalifornien am wenigsten vor, da sie eher schüchtern ist und besiedelte Gebiete meidet. Von den Ausläufern des Cuyamaca-Gebirges bis zu den Gipfeln und hinunter in die Wüsten im Osten liegt ihr bevorzugter Lebensraum in Granitfelsen. Sie können bis nach Südnevada, Westarizona und bis zur nördlichen Baja California reichen.

Klapperschlangenverhalten und Ernährung

Klapperschlangen neigen dazu, in der Dämmerung zu jagen. Sie beginnen sich zu bewegen und suchen nach einem guten Ort, um eine Maus, eine Ratte, ein Ziesel oder ein Kaninchen zu überfallen. Die gegabelte Zunge der Klapperschlangen schnippt hinein und heraus, nimmt Geruchspartikel vom Boden auf und leitet sie über ein spezielles Geruchsorgan im Gaumen, das sogenannte „Jacobson-Organ“.

Die Klapperschlange lauert, bis ihre Beute kommt. Selbst bei völliger Dunkelheit ist seine Beute für die Schlange sichtbar. Dies liegt daran, dass die wärmeempfindlichen Gruben auf jeder Seite des Schlangenkopfes die Wärme der Beute erfassen und die Nerven diese Informationen an denselben Bereich im Gehirn übertragen, der die Impulse des Sehnervs empfängt. Es ist richtig zu sagen, dass die Klapperschlange ein Wärmebild ihrer Beute sehen kann und in der Dunkelheit zuschlagen kann, wenn die Beute noch etwas wärmer als ihr Hintergrund ist. Die Klapperschlangenzähne injizieren Gift in ihre Beute. Die Art und der Lebensraum der Klapperschlange bestimmen, wie stark ihr Gift ist. Nach dem Schlag schnippt die Schlange mit der gespaltenen Zunge hinein und heraus und nimmt Geruchspartikel vom Boden auf, um die Spur der sterbenden Beute im Dunkeln zu lokalisieren.

Klapperschlangen ernähren sich von Nagetieren und anderen kleinen Tieren und unterdrücken sie mit einem giftigen Biss, anstatt sie zu verengen. Das Gift betäubt oder tötet sofort die typische Klapperschlangenbeute. Eine Klapperschlange folgt der Beute, die nicht schnell dem Gift erliegt und versucht zu entkommen. Klapperschlangen treffen vor allem in Entfernungen von bis zu zwei Dritteln ihrer Körperlänge.

Klapperschlangen sind Beute für Königsschlangen, Straßenläufer, Schweine, Falken und Adler. Klapperschlangen wurden auch als menschliche Nahrung geerntet.

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Klapperschlangenreproduktion

Klapperschlangen legen keine Eier in Nester. Sie gebären tatsächlich ein junges Leben. Diese Art der Reproduktion ist als ovovivipar bekannt. Weibliche Klapperschlangen vermehren sich nur einmal alle zwei Jahre und tragen die Eier etwa 90 Tage lang in ihrem Körper. Junge Klapperschlangen sind nur wenige Minuten nach ihrer Geburt fast unabhängig und bei einigen Arten ist ihr Gift giftiger als das Gift der Erwachsenen. Nach ein bis zwei Wochen verlieren sie ihre Haut und das erste Segment ihrer Rassel entsteht (dies geschieht jedes Mal, wenn sie ihre Haut abwerfen).

Klapperschlangengift

Wenn ein Biss von einer Klapperschlange auftritt, kann die Menge des injizierten Giftes nicht leicht gemessen werden. Symptome und Schwellungen können schnell auftreten. In einigen Fällen können jedoch Stunden vergehen, bevor schwerwiegende Auswirkungen auftreten.

Eine schnelle medizinische Behandlung ist von entscheidender Bedeutung und die Behandlung erfordert normalerweise Antivenin / Antivenom, um die mit Klapperschlangengift häufige Gewebezerstörung, Nerveneffekte und Blutgerinnungsstörungen zu blockieren. Die meisten medizinischen Experten empfehlen, den Bereich des Bisses unter dem Niveau des Herzens zu halten. Es ist wichtig, ein Opfer eines Schlangenbisses ruhig zu halten, um eine Erhöhung der Herzfrequenz und eine Beschleunigung der Giftzirkulation im Körper zu vermeiden.